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Brownsville es campeón consecutivo El equipo de fútbol de Porter es honrado en la junta de comisionados el martes

El mediocampista de último año Enrique Soto regatea el balón en contra del delantero de último año de Wakeland Logan Biggs el 16 de abril durante el juego del Campeonato Estatal 5A de la UIL en Georgetown. Fotos Cortrtesîa Maria Esteves

El martes por la noche, la ciudad de Brownsville honró al equipo masculino de los Cowboys de Porter, campeón estatal de la 5A, con una proclamación escrita por César de León, comisionado general “A”, y un discurso sincero de Ricardo Longoria, comisionado del Distrito 1.

“A mi amigo de la infancia y colega, José Espitia, felicidades, mi amigo. Felicidades a ti y a tu personal, a tus jugadores y a sus familias”, dijo Longoria al equipo de fútbol durante la junta de la comisión de la ciudad de Brownsville. “Ustedes le traen orgullo no solo a la ciudad, sino también a nuestra parte de la ciudad”.

Veintiséis atletas, cuatro entrenadores y dos directores de Porter Early College High School viajaron el 15 de abril a Georgetown y ganaron el campeonato estatal de fútbol de la clase 5A, trayendo así el título de vuelta a su ciudad natal.

Los Cowboys derrotaron a los Wolverines de Wakeland High School de Frisco 3 a 2 después de anotar 10-9 en penales.
“Empezamos las eliminatorias. Y así que, nos la llevamos un juego a la vez, y fuimos capaces de ganar el campeonato en contra de Frisco Wakeland, un equipo que estaba clasificado como el No 2 en la nación y que estaba muy fuerte, por supuesto, los favoritos”, dijo José J. Espitia, el entrenador en jefe del equipo. “[Estoy] muy feliz y emocionado por mis chicos. Estoy muy orgulloso de ellos. Nunca se rindieron. Ellos lucharon a pesar de que eran más pequeños. [Los jugadores de Wakeland] fueron muy físicos en contra de nosotros. Ellos fueron muy fuertes y rápidos, pero nosotros nunca nos rendimos y siempre tratamos de implementar nuestro estilo de fútbol y al final del día nuestros chicos regresaron con el trofeo.”

Espitia también dijo que Brownsville es un poder cuando se habla de fútbol de preparatoria.

“Es consecutivo, títulos sucesivos para Brownsville, así que habla volúmenes del fútbol de Brownsville [y el Valle]”, él dijo.

En 2015, Rivera Early College High School del Brownsville ISD tomó el campeonato estatal durante su entonces racha de invictos.

“Rivera hizo una temporada perfecta el año pasado y fue la primera vez en la historia de cualquier equipo –en el
Valle, claro–que esté invicto y gane el campeonato, pero al mismo tiempo fue una motivación para los chicos”, dijo Espitia. “Ellos vieron que los chicos de Rivera lo hicieron, tú sabes, gracias a ellos nuestros chicos comenzaron a creer que podían hacerlo por sí mismos”.

Después de perder las semifinales del torneo regional en 2015, él dijo que los Cowboys querían volver más fuertes esta temporada.

“Nuestro enfoque no era ir invictos, pero nuestro enfoque era ir a la estatal”, dijo Espitia. “Y para cuando nos dimos cuenta habíamos ganado el distrito y estábamos invictos toda la temporada. Así que, una vez que entramos a las eliminatorias sabíamos que podíamos hacer lo mismo”.

Porter acaba cerca de una temporada perfecta con un récord de 26-0-1 (ganados-perdidos-empatados). Los Cowboys empataron el 8 de enero en un juego fuera de la conferencia en casa contra North Shore High School de Houston con un empate 1-1.

“Cuando se habla de fútbol de preparatoria todo termina aquí”, dijo Espitia. “El último juego que quieres jugar es el juego del campeonato estatal, pero por ahora solo es cuestión de disfrutar el campeonato y tratar de darle a nuestros estudiantes de último año … una buena despedida y prepararlos para la universidad”.

Entre los nueve estudiantes de último año esta primavera está Uriel Sepúlveda, un mediocampista central con un interés en ingeniería eléctrica. Como muchos estudiantes de último año de la preparatoria, aún está indeciso sobre a cual universidad asistirá durante los próximos cuatro años.

Cuando se le preguntó cuál universidad tenía en mente, Sepúlveda respondió: “No está en mi mente en estos momentos, pero estoy viendo ofertas para ver cual me beneficia más y, bueno, los entrenadores me han ayudado mucho”.
El mediocampista central fue uno de los 10 jugadores que anotaron durante los penales en la final estatal.

“Estoy bendecido por ser parte de este grupo y de poder lograr nuestra meta”, dijo Sepúlveda. “No fue fácil pero trabajamos muy duro por ello. Como dicen, ‘la recompensa es siempre lo mejor’”.

Quedándose otro año como Cowboy está Alexis Armendáriz, Jugador Más Valioso del juego de campeonato masculino de la 5A.

“Tengo un año más en la preparatoria y no me queda más que seguir jugando y disfrutar mi senior year y hacer lo mejor de él”, dijo el estudiante de segundo año y delantero cuando se le preguntó cuáles eran sus aspiraciones de ahora en adelante. “Ahorita, tengo aspiraciones de probarme en equipos profesionales. Ese es mi sueño. Ha sido mi sueño desde que era chico”.

Armendáriz, quien anotó ambos goles en el juego de campeonato, dijo que creció jugando fútbol en Matamoros, Tamaulipas, México, y que le gustaría ser profesional algún día.

El Director de Porter High School Héctor Hernández dijo que la escuela aún está celebrando la victoria del equipo y lo continuó haciendo con un pep rally que tomó lugar el viernes pasado.

“Somos los únicos que han ganado el título estatal dos veces en el Valle”, dijo Hernández. “Talvez de San Antonio para abajo, pero no estoy seguro”.

Brownsville tiene una fuerte historia de campeonatos estatales de fútbol de preparatoria. López Early College High School ganó en el 2004, Porter en el 2006 y Rivera en el 2015.

“Una de las cosas que hemos estado diciendo desde [el 18 de abril] y [el martes] es ‘necesitamos transferir todas estas energías y cosas positivas que nuestros jugadores hicieron–si podemos transferir todo esto, ahora, a la parte académica’, y les decimos, ya sabes, ‘es lo mismo. Nunca te rindes con tus tareas, nunca te rindas con lo académico”, dijo Hernández por teléfono.

Durante una entrevista con The Rider antes de la junta, Longoria ofreció unos consejos para los estudiantes de último año que se graduarán.

“Mi mensaje para los de último año es que saboreen la victoria, pero también–que al mismo tiempo–piensen en su futuro”, dijo Longoria. “Piensen en lo que pueden hacer con esto. … Ahora vayan y vean qué pueden hacer con esto. Conviértanse en un entrenador de fútbol y vuelvan justo como [Espitia] lo hizo y devuélvanle algo a los chicos”.
Antes de la celebración que terminó el martes por la noche, el Alcalde de Brownsville Tony Martínez ofreció unos consejos para el equipo y personal.

“Caballeros, entrenador, quiero que recuerden solo una cosa, son campeones, y nunca lo olviden”, dijo Martínez. “Un campeón siempre permanece un campeón, así que felicidades”.

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