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Documentando la falta de vivienda

Julia Lash explica el conteo Point-in-Time el pasado jueves en la oficina de Friendship of Women Inc. El conteo se realizó en todo el condado de Cameron. MARIO GONZALEZ/ THE RIDER

Eduardo Valero seguido se pregunta dónde obtendrá su siguiente comida.

“He estado sin vivienda por tres años ya. Tuve problemas financieros”, Valero dijo el pasado jueves mientras permanecía de pie afuera del Good Neighbor Settlement House en Brownsville.

Valero, quien dijo tener un desorden bipolar y estar ciego de su ojo derecho, es una de las muchas personas encuestadas el pasado jueves para el conteo Point-in-Time realizado por la ciudad de Brownsville.

El conteo Point-in-Time es una encuesta de individuos sin vivienda en la comunidad que es realizado cada enero
21 a lo largo de todo el país.

“La falta de vivienda, yo creo, es a menudo malentendida. No solo es experimentar dificultad financiera. … Es una combinación de varias crisis”, dijo Julia Lash, la directora del programa Subvención Global de Desarrollo Comunitario de la ciudad de Brownsville.

La encuesta, que es anónima y no pide el nombre del que responde, incluye preguntas demográficas como la edad, sexo, donde durmió el individuo la noche anterior y donde planea dormir esa noche, la razón por la que carece vivienda y los beneficios y tipos de asistencia que creen necesitar.

Los datos recolectados en el conteo,el cual es realizado en colaboración conotras organizaciones, son enviados a las autoridades estatales y federales.

“Enviamos los resultados al programa Texas Balance of State Continuum of Care, el cual está diseñado para erradicar la falta de vivienda, quienes en cambio toman esa información, compilan un reporte anual y lo entregan al Congreso de los Estados Unidos”, dijo Lash.

Marina Zolezzi, la directora de la Oficina de Gestión de Subvenciones y Desarrollo Comunitario, dijo que 836 individuos sin hogar fueron contados el año pasado.

Basado en esos resultados, la ciudad recibió alrededor de $235,000 en subvenciones del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano del gobierno de los Estados Unidos. Parte del dinero es usado para financiar los programas de asistencia de renta y estabilización del hogar de la ciudad. El resto es distribuido entre organizaciones sin fines de lucro que operan albergues temporales y despensas de alimentos.

“Cualquiera que reciba financiamiento para eso tiene que rastrear a estos individuos y cuánto tiempo llevan sin vivienda”, dijo Lash.

Ana Rodríguez, una trabajadora de casos para Catholic Charities of the Rio Grande Valley en Brownsville, fue una de los más de 40 voluntarios que realizaron la encuesta.

“Necesitamos saber cuál es el número de personas sin vivienda, cuales son las necesidades en nuestra ciudad y, básicamente, que podemos hacer para acabar con la falta de vivienda en nuestra ciudad”, dijo Rodríguez.

Ella tiene esperanzas de que la información recolectada en la encuesta se traducirá a más viviendas accesibles y oportunidades de empleo, cuya falta ella dice contribuye a la falta de vivienda.

Lash dijo que el sondeo cubrió todo el Condado de Cameron, donde, de acuerdo a la Oficina del Censo de los Estados
Unidos, la tasa de pobreza es de 34.5 por ciento.

Varias organizaciones sin fines de lucro, incluyendo Friendship of Women Inc., Ozanam Center Inc., Sunshine Haven Inc., el Brownsville Literacy Center y el Good Neighbor Settlement House, al igual que Home Depot, Lowe’s y Academy Sports and Outdoors, proporcionaron voluntarios y donaron artículos de aseo y calcetines para ser dados a los que respondieron.

Cualquiera que esté en necesidad de asistencia puede llamar a la Oficina de Gestión de Subvenciones y Desarrollo Comunitario al 548-6167, donde serán referidos a las agencias apropiadas.

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