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La victoria en Puebla El Cinco de Mayo y la razón detrás de su celebración

Felipe Zamorano
THE RIDER

Es un concepto erróneo muy común en los Estados Unidos que el Cinco de Mayo es el día de la independencia mexicana. Esta fecha, sin embargo, conmemora la victoria mexicana en la Batalla de Puebla, la cual tomó lugar el 5 de mayo de 1862, en contra del ejército invasor francés.

“Para la gente en el México moderno, la victoria en sí es una gran fuente de orgullo”, dijo Irving Levinson, un profesor del departamento de historia en UTRGV. “Habían demostrado que cualquiera que invadiera México y tratara de destruir su identidad nacional lo hacía con el peligro de perder su vida”.

La lucha en sí originó de un conflicto más grande involucrando a facciones opositoras del México pos-independencia.
“Este conflicto fue parte de una larga serie de luchas entre liberales y conservadores en México que estaban tomando lugar desde que el país se independizó”, Levinson dijo.

Los liberales mexicanos, como la mayoría de las facciones liberales en el mundo en esa época, creían en la igualdad y libertad humana, una división entre iglesia y estado, y gobiernos locales y estatales fuertes. Los conservadores mexicanos por el otro lado, creían que no cualquiera estaba apto para participar en el gobierno y favorecían el mando por una minoría, que una religión formal del estado era necesaria para una sociedad moral, y en un gobierno central fuerte que dictara a los estados como actuar.

“Numerosos conflictos tomaron lugar por esto, pero el definitivo fue … La Guerra de la Reforma, la cual tomó lugar entre 1857 y 1860”, dijo Levinson. “En esa contienda, los liberales fueron dirigidos por … el Presidente Benito Juárez, y fueron Juárez y sus fuerzas quienes eventualmente tuvieron éxito en derrotar a los conservadores”.

Esta derrota, sin embargo, no significó que los conservadores se rendirían en su intento de establecer un gobierno conservador en México.

“Los conservadores mexicanos no fueron reconciliados con su derrota”, dijo Levinson. “Algunos de ellos decidieron que la única manera con la que iban a llevar el camino a un gobierno conservador que querían de vuelta a la patria era solicitar apoyo europeo”.

El país más receptivo era Francia, cuyo emperador, Napoleón III, deseaba expandir su imperio. Después de ser convencido por conservadores mexicanos, su oportunidad arribó cuando el gobierno de Benito Juárez se vio obligado a suspender los pagos de la deuda externa, una acción que ameritaba una invasión del país.

“Los británicos, los franceses y los españoles acordaron que iban a atacar el [Puerto de] Veracruz en un intento de ser devueltos el dinero que se les debía”, él dijo. “Sin embargo, los británicos y los españoles empacaron sus cosas cuando se dieron cuenta que Napoleón no estaba interesado en recolectar el dinero pero también estaba interesado en colonizar a México”.

Charles Latille de Lorencez, el general mandado por Napoleón, marchó hacia la Ciudad de México con más de 6,000 tropas y envió un mensaje arrogante al ministro de guerra francés, “Somos tan superiores a los mexicanos en raza, organización, moralidad y sentimientos devotos, que le ruego a su excelencia informe al emperador que como cabecilla de 6,000 soldados, ya soy el dueño de México”.

“Así que, Latrille avanzó hacia Puebla donde los mexicanos [comandados por el Gen. Ignacio Zaragoza], quienes se habían fortalecido, se encontraron con sus fuerzas”, dijo Levinson. “Ellos resistieron múltiples cargas por columnas de infantería francesa, y luego contratacaron, y los franceses se retiraron hacia Veracruz”.

Sin embargo, después de recibir 30,000 tropas adicionales, los franceses lograron llegar a la Ciudad de México para 1864, obligando a Juárez a retirarse al Paso del Norte, luego renombrado Ciudad Juárez en su honor. Fue aquí donde él basó su guerra continua contra los franceses en resistencia a la invasión.

“Al final de la Guerra Civil Norteamericana en 1865, los Estados Unidos comenzó a mandar una cantidad muy substancial suministros a las fuerzas mexicanas bajo Juárez”, él dijo. “Alrededor de 50,000 tropas de la Unión fueron enviadas a Texas con órdenes de comportarse como si se estuvieran preparando para invadir el país”.

La feroz resistencia de los mexicanos que cansó a las tropas francesas y la posibilidad de una intervención por parte de los Estados Unidos obligó a Napoleón a tomar la decisión de dejar el país, abandonando a su emperador títere Maximiliano I, quien fue obligado a retirarse a Querétaro, unas 125 millas al norte de la Ciudad de México.

“Ahí fue sitiado y subsecuentemente capturado por los juaristas”, dijo Levinson. “Fue juzgado y ejecutado con dos de sus colaboradores mexicanos”.

Los mexicanos habían logrado derrotar a una potencia europea que había intentado conquistar su país.

El departamento de actividades estudiantiles de UTRGV será anfitrión de una celebración del Cinco de Mayo desde las 5 a 8 p.m. el martes en el Chapel Lawn del campus de Edinburg. La celebración será asistida por invitados de honor del consulado mexicano. El entretenimiento será provisto por el Ballet Folklórico de UTRGV y el Mariachi Aztlán, y se servirán refrigerios. El evento está abierto a la comunidad universitaria.

“Básicamente, el propósito es informar a los estudiantes sobre la celebración y devolverlos a sus raíces ya que no mucha gente regresa a México”, dijo Daniela Venegas, una asesora de programación estudiantil para actividades estudiantiles. “Será un buen evento, un lindo evento, para la gente que asista y celebre esta fecha”.

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