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Manifestantes exigen Dreamer Center en UTRGV

A group of protesters asking for an extension on DACA
Estudiantes de UTRGV, miembros de la facultad, miembros de la comunidad e integrantes de La Unión de Chicanxs Hijxs de Aztlán (LUCHA) se unen a la protesta y alzan sus voces en favor de la protección para individuos indocumentados. Joahana Segundo/Fotos The Rider

En una fría tarde de jueves, más de 200 manifestantes marcharon a través del campus de Edinburg de UTRGV durante la “Huelga de Solidaridad” para expresar inquietudes respecto a los cambios hechos al programa de DACA e instaron a la administración de la universidad a crear un Dreamer Center (Centro para Dreamers).

“Como una de las instituciones más pobladas en Texas con estudiantes indocumentados, sentimos que deberíamos permanecer en solidaridad con ellos, porque nosotros no luchamos sus mismas peleas, pero entendemos el miedo que se ha difundido”, dijo Aileen Garza, estudiante de UTRGV de tercer año de trabajo social y miembro de Unite for Reproductive and Gender Equity (URGE). “[Está difundido] en nosotros y está difundido 10 veces más en ellos. No deberíamos ignorar que ellos están aquí”.

El 5 de noviembre, el Presidente Donald Trump rescindió el programa Consideración de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), una orden ejecutiva realizada por el entonces Presidente Barack Obama que protegía cerca de 800,000 personas.

DACA provee protección temporal en contra de la deportación a jóvenes que fueron traídos a los Estados Unidos cuando eran niños, siempre y cuando puedan satisfacer ciertos requisitos, de acuerdo con whitehouse.gov.

Sin embargo, el cambio que hizo Trump le da al Congreso seis meses para considerar soluciones legislativas apropiadas.

La protesta comenzó a las 11:40 a.m., cuando estudiantes abandonaron sus clases y tomaron rumbo hacia el “Árbol de Solidaridad” del Quad.

The Rider habló con un grupo de estudiantes de la Academia de Matemáticas y Ciencias (MSA, por sus siglas en inglés) quienes abandonaron su clase de Historia de EE. UU. I.

“Creo que esto es un asunto que necesita ser abordado inmediatamente”, dijo Alexa Calleja, una estudiante de tercer año de MSA y de primer año en biología. “La educación no debería depender de una condición. Todos, solamente por ser seres humanos, merecen y tienen el derecho a una educación”.

Criztian Jepsen, un estudiante de tercer año de MSA y de primer año en biología, dijo que el decidió salir de su clase y asistir la manifestación para “combatir un problema que se ha grabado en nuestra nación por un largo tiempo”.

“Esto se trata de seres humanos y cada ser humano tiene derechos básicos”, dijo Jepsen. “Deberían tener estos derechos sin importar nada más. Deberían tener las mismas oportunidades en todas partes”.

Cecilia Ledezma, una estudiante de tercer año de MSA y de primer año en ingeniería, dijo al The Rider que cree que deberíamos apoyar a todos los inmigrantes porque nunca saben cómo ellos están siendo afectados.

Calleja, Jepsen y Ledezma eran parte de un grupo de alrededor de 20 estudiantes que abandonaron su clase de Historia EE. UU. I.

A mediodía, la marcha empezó con dos grandes grupos de alrededor de 100 personas a través de los lados norte y sur del Bronc Trail. Ambos grupos se reencontraron al frente del Student Services Building.

En universidades alrededor de la nación, tomaron lugar manifestaciones para exigir un DREAM Act “limpio”. Manifestantes marcharon en Washington, D.C., Florida y Oregon.

La Union de Chicanxs Hijxs de Aztlán (LUCHA) organizó las manifestaciones en colaboración con la organización nacional United We Dream, el Young Democratic Socialists of America (YDSA), La Unión del Pueblo Entero (LUPE), el programa de Estudios Mexicoamericanos de UTRGV (MAS, por sus siglas en inglés), el Texas Freedom Network y URGE ayudaron a organizar el evento en UTRGV.

Durante la marcha y la manifestación, manifestantes sostuvieron pancartas con mensajes como, “Education Not Deportation”, “Here to Stay” y “Justice for DREAMers”.

Mientras estaban reunidos enfrente del Student Services Building, Alejandro Sanchez, graduado de Estudios Mexicoamericanos de UTRGV y miembro de LUCHA, pidió a la presidenta del Student Government Association, Alondra Galvan, que ayudara a pasar una resolución para construir un Dreamer Center en UTRGV.

“Me gustaría reunirme con los estudiantes”, respondió Galvan. “Si eso es realmente lo que quieren, podemos trabajar juntos y juntar toda la información, para que se la podamos presentar [al rector de UTRGV Guy] Bailey”.

Representantes de todas las organizaciones alentaron a estudiantes a llamar a los senadores de EE. UU. Ted Cruz (R-Texas) y John Cornyn (R-Texas) y exigir que trabajen para crear un DREAM Act “limpio”.

Estudiantes Oscar Pacheco (de izquierda), de primer año de artes visuales; Aimaloghi Eromosele, de segundo año de biología; Julissa Roman, de tercer año de biología; y Monica Varela, de tercer año de estudio artístico, esperan el comienzo de la protesta en el “Árbol de la Solidaridad” en el North Quad en el campus de Edinburg.

En UTRGV, están inscritos cerca de 900 DREAMers.

DREAMers son aquellos individuos que satisfacen los requisitos generales del programa Desarrollo, Alivio y Educación para Menores Extranjeros (DREAM Act). En el 2001, la legislatura de Texas pasó la Ley 1403, también conocida como Texas DREAM Act, la cual extiende la matrícula de residente y otorga elegibilidad a los residentes no ciudadanos del estado, de acuerdo con forabettertexas.org.

Después de la protesta, manifestantes llegaron a la intersección de Sugar Road y University Boulevard, donde se pararon enfrente del letrero de la universidad. Conductores animaban, tocaban sus bocinas y mostraban sus dedos pulgares como muestra de apoyo hacia los marchantes.

A lo largo de la marcha y la protesta, los manifestantes mostraron su disgusto con diferentes cantos, incluyendo “¡Bailey, escucha, estamos en la lucha!” y “Say it loud, say it clear, immigrants are welcome here!

Bianca Castro, una estudiante de psicología de UTRGV y presidenta de YDSA, dijo que espera que la protesta pueda enviar un mensaje al Congreso de los Estados Unidos y funcionarios de la universidad para que adopten medidas y apoyen a beneficiarios de DACA.

“Aquí en esta universidad, queremos instar a nuestra administración para que formen un Dreamer Center”, dijo Castro. “Un lugar donde estos estudiantes puedan ir y obtener orientación, obtener orientación especializada y asesoramiento a lo largo de sus carreras universitarias completas”.

Jonathon Salinas, un graduado de UTRGV en 2015 y organizador comunitario en LUPE estuvo entre los manifestantes. Salinas dijo que él piensa que es bueno mostrar unidad entre el cuerpo estudiantil.

“En LUPE, creemos que el cambio puede llegar a través de nuestra unión y la organización de nuestra comunidad”, él dijo. “Venimos a apoyar a los estudiantes y sus batallas, y es bueno verlos unidos y juntos para ver el cambio que quieren ver”.

Stephanie Alvarez, una profesora de Estudios Mexicoamericanos de UTRGV, habló al final de la protesta.

Alvarez dijo al The Rider que ella estuvo ahí para apoyar a los estudiantes y sus esfuerzos.

“Por lo que yo entiendo, [los estudiantes] planearon esto en menos de una semana”, ella dijo. “Yo creo que esto habla bastante [acerca] de que tan apasionada es la gente respecto a esto y que tan importante es. … Muestra lo importante que es este problema”.

La manifestación terminó con la recitación de “In Lak’ech”, un precepto maya que se traduce a “Tú eres mi otro yo”. “Tú eres mi otro yo, you are my other me; si te hago daño a ti, if I do harm to you, me hago daño a mi mismo, I do harm to myself; si te amo y respeto, if I love you and respect you, me amo y respeto yo, I love and respect myself”.

 

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