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Vision Internacional

Nombre: Sabrina Graf

Edad: 25 años

Clasificación: Estudiante de negocios de segundo año

País de origen: Bruck an der Mur, Austria

Idiomas: alemán e inglés

¿Por qué decidiste estudiar en los Estados Unidos en UTRGV? “Quería ir a otro país y tener nuevas experiencias ahí y mejorar mi inglés. Mi universidad [Universidad de Wr, Neustadt en Lower Austria] trabaja con esta universidad, pero es un nuevo programa. Yo soy la primera de mi universidad aquí en UTRGV. Así que ellos me preguntaron, ‘¿Te gustaría ir como la primera a UTRGV y entonces cuando regreses cuentes tu experiencia?’ y yo dije, ‘Si, si me gustaría’”.

¿Cuáles son algunas tradiciones turísticas de tu ciudad de origen? “Tenemos Oktoberfest, y cantas canciones en alemán y bebes cerveza y, si, es muy divertido”.

¿Cuáles son algunos platillos típicos de tu ciudad de origen? “Quizás sería kaiserschmarrn [pancakes triturados], que es algo que sabe dulce, y te lo comes con azúcar y tal vez algo como crema batida de manzana. Y el segundo sería schnitzel, el cual es carne, y te lo comes con papas o algo así”.

¿Cuáles son algunas atracciones turisticas de tu país? “Tenemos el Stephansdom en Vienna y también tenemos el Schlossberg, [una colina y el sitio de una fortaleza] en Graz. El Stephansdom es una gran, gran iglesia y puedes subir a la punta y obtienes una vista de toda Vienna, así que es muy agradable. Vienna es [en] Austria. Es una gran ciudad porque Austria es muy pequeño. Y Schlossberg, está en medio de Graz y también puedes obtener una vista muy bonita de Graz. Hay algunos restaurantes buenos y puedes desayunar o cenar en ellos, y, así que, es muy agradable y tienes una vista completa de la ciudad”.

¿Cuál es tu lugar favorito en el Valle del Rio Grande? “Estuve en South Padre Island y, sí, no he visto muchos lugares hasta ahora, pero la playa es muy bonita”.

¿Qué diferencias encuentras entre tu país nativo y los Estados Unidos? “Primero, es que en Austria no se te permite tener armas y aquí sí. La edad en la que se te permite beber [alcohol] en Austria. En Austria, se te permite tomar cerveza y vino desde los 16 años, y todos los demás licores hasta los 18. Y el clima. El clima aquí es siempre caliente, y en Austria, en este momento, está muy frio. Así que, tenemos algunas ciudades en Austria [que] tienen nieve ahora mismo, así que se está poniendo muy frío en Austria en el invierno, así que me gusta que aquí este más caliente. La universidad es completamente diferente. En Austria, solo tenemos un examen largo al final del semestre. Así que, en el semestre completo tienes tal vez unas cuantas tareas, pero no todas las semanas. Y al final del semestre tienes que hacer todos tus exámenes [uno por clase] y cada semestre tenemos wwcomo, nueve clases. Así que, no tienes que hacer nada durante el semestre, pero en los últimos dos meses estás como, ‘Oh, Dios, no sé qué estudiar primero, y no sé si lo pueda lograr’ y aquí tienes quizzes cada semana y tarea, así que no todo se basa en un solo examen”.

¿Cuáles son algunas ideas erróneas que la gente tiene sobre tu país? “Que la mayoría de la gente no conoce Austria. Cuando la gente escucha Austria, siempre piensan en Australia, y no es Australia, es Austria”.

¿Qué es lo que más extrañas sobre tu país de origen? “Por supuesto, extraño a mi familia y amigos, pero también que tengo un carro en Austria. Solo he estado aquí por tres semanas, así que por el momento está bien, pero creo que en dos meses o algo así, voy a extrañar más mis cosas. Pero, si extraño la comida de Austria. En Austria, la comida orgánica no es tan cara como aquí, así que es más fácil comer saludable. Eso es algo que realmente extraño”.

¿Cuáles fueron algunos obstáculos que tuviste que superar para venir a los Estados Unidos? “Fue difícil, porque mi universidad solamente me dio el contacto de la oficina internacional aquí y dijeron, ‘OK, tienes que manejar todo por ti misma’. Así que, no tenía idea de todo lo que tenía que hacer. Tuve que conseguir una visa, tuve que ver si podía agarrar todos los cursos que necesito, porque en mi universidad dijeron, ‘Tienes que tomar estos cinco cursos y si no lo haces, tienes que hacer el semestre otra vez en Austria’. Así que, tengo que tomar estos cinco cursos y pasarlos, porque tengo verdaderos problemas en Austria, así que eso fue el primer problema. El segundo, creo que un mes antes de que llegara aquí, obtuve la confirmación de UTRGV de que sí podía tomar los cursos, así que tuve un mes para obtener la visa, reservar mis vuelos y todo eso. Así que todo fue muy ajetreado. Entonces ocurrió el huracán Harvey y cancelaron dos veces mi vuelo. Así que, fue muy difícil venir aquí”.

¿Qué consejo tienes para otros estudiantes internacionales o futuros estudiantes internacionales? “Deberían empezar a organizar las cosas con tiempo porque es muy ajetreado [antes de comenzar el ciclo escolar]. Sería muy agradable si hubiera una persona que acompañara al estudiante de intercambio en la primera semana del semestre para que les muestren donde está todo, porque la primera semana estaba como, ‘Wow, el campus es muy grande. No sé dónde está todo’. No sabía como regresar al departamento. Estaba muy perdida. La primera semana fue muy dura”.

Anécdota: “Mi primera semana estaba buscando uno de mis salones, y era una clase de contabilidad, y estuve todo el tiempo en esta clase, y sí era contabilidad, pero no era mi contabilidad. Así que, me senté en esta clase la hora y media completa, y después de la clase le pregunté al profesor como podría obtener el PowerPoint, y me dijo que estaba en Blackboard. Y yo dije, ‘Oh, no hay nada en mi cuenta de Blackboard’, y me dijo, ‘Oh, OK. Dime tu nombre’, y pues dije, ‘Sí, me llamo Sabrina’, y él dijo, ‘Oh, no estás en mi clase’, y yo dije, ‘¿Qué?, pero esta es mi clase. Yo lo sé. Está en mi horario’, y entonces él me dijo, ‘Oh, ¿no viniste el lunes?’, y le dije, ‘No, porque no pude tomar el vuelo por el huracán Harvey’, y me dijo, ‘Oh, sí, nos cambiaron de salones’. Y entonces me preguntó de donde era, y le dije que era de Austria, que era una estudiante de intercambio y me dijo, ‘Oh, qué bien, ¡entonces podemos hablar en alemán!’ Así que el profesor es de Alemania, y me dijo que había otras dos muchachas de Austria y él nos puso a todas en contacto por medio de email”.

–Recopilado por Ana Cahuiche

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